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JAPAN/QUIET LIFE(ジャパン/クワイエット・ライフ)

ジャパン (Japan) は、イギリスのニュー・ウェイブ・バンド。デヴィッド・シルヴィアン(ヴォーカル、ギター、キーボード)と実弟スティーブ・ジャンセン(ドラムス)、デヴィッドの親友であったミック・カーン(ベース、サックス)を中心に結成。その後、高校の同級であったリチャード・バルビエリ(キーボード)を誘い更にオーディションでロブ・ディーン(ギター、5thアルバム製作前に脱退)を迎え入れ、デビュー当初のバンドの形態となった。                                        初期のサウンドは、黒人音楽やグラム・ロックをポスト・パンク的に再解釈した、ディスコティックながらもぎくしゃくとしたノリをもった音楽性で、イギリスの音楽シーンではほとんど人気がなかった。(日本ではアイドル的人気が先行し、初来日でいきなり武道館公演を行うほどだった)アルバム・リリース毎に初期の荒削りなロックサウンドから次第に耽美的な音像を強めていく。一見ポップなサウンドのなかにカーンのうねるフレットレスベース、バルビエリの抽象的なシンセサウンド、ジャンセンの堅実で豊かなリズムアレンジ、そしてシルヴィアンの頽廃的で内省的なボーカルとリリックといった独特のアレンジを加えることで、他に類を見ない個性を確立。本国でも評価を高め始める。                                       その後もバンドはアフリカン・ビートや東洋音楽にも接近、エスノ、アンビエント色も加え独特のリズム解釈やグルーヴを追求。シングル「ゴウスツ」はバンド最高のヒットを記録した。

 

ディスコグラフィー

1978年『果てしなき反抗』 – Adolescent Sex

1978『苦悩の旋律』 – Obscure Alternatives (ブログ) 

1979年 『クワイエット・ライフ』 – Quiet Life (ブログ)

1980『孤独な影』 – Gentlemen Take Polaroids (ブログ)

1981『錻力の太鼓』-Tin Drum(ブログ)

1982年  ーバンド解散ー

1983『オイル・オン・キャンヴァス』 – Oil On Canvas(ブログ)(2枚組ライブ・アルバム)

1991『レイン・トゥリー・クロウ』 – Rain Tree Crow(名義は違うが事実上の再結成)

 

『QUIET LIFE』

Track List

A-1 QUIET LIFE、A-2 FALL IN LOVE WITH ME、A-3 DESPAIR、A-4 IN-VOGUE

B-1 HALLOWEEN、B-2 ALL TOMORROWS PARTIES、B-3 ALIEN、B-4 IN THE OTHER SIDE OF LIFE

1979年に発売された、これはJAPAN3枚目のオリジナルアルバム。僕が音楽に興味を持ち始めて最初期に購入した1枚でもあり、とても印象深い作品である。これを買った時点で既にバンドは解散しており、ラストライブアルバムも発売されていたから、だいぶ後追いという形ではあるが。未だバンドのメモリアル的な新刊(書籍)も何冊か出ているようなので、根強い人気があるのだと思う。アルバム全編を覆うのはスティーブ・ジャンセンのタイトなドラム、ウネり良く歌うミック・カーンのベース、空間を埋めるリチャード・バルビエリのキーボードサウンド、そして粘りと丸みとトゲのある声の持ち主、デビッド・シルヴィアンのヴォーカルである。前2作に比べるとロブ・ディーンのギターはかなり控えめ。それから捨て曲がなく、1曲1曲練りに練って丁寧に渾身の力で仕上げられていると思う。

A-1 QUIET LIFEレコード会社を移籍し再起をかける秘めた情熱も感じさせる、オープニングを飾るに相応しいナンバー。16ビートのダンサブルなタイトなリズムが気持ち良い。デビッド・シルヴィアンのダブルトラックのヴォーカルのハーモニーも印象的。。この人、ヴォーカルのメロディーラインにちょこちょこブルーノートを挟み込んでいて、それが独特の翳りを生んでいると思う。A-2 FALL IN LOVE WITH MEモータウンぽいリズムにヨーロッパ風な翳りを漂わせる曲。この曲などは1st2ndからの流れを感じさせる。元々ブラック・ミュージックが大好きで、スモーキー・ロビンソンとかよく聴いていた、とかインタビューで読んだことがある。A-3 DESPAIRピアノをバックに全編フランス語で歌われる、美しくも退廃的な雰囲気の曲。ベースのミック・カーンはこの曲含めその他数曲でサックスの腕前も披露している。リアルタイムでバンドを追っかけて来た人はこの耽美な世界観にはかなり驚いたのではないだろうか。ピアノの音色も靄がかかったかすみのある感じで、反復するメロディーも相まってなんとなくサティを思い出したり。A-4 IN-VOGUE:情感たっぷりにデビッドが歌うA面ラストのナンバー。この曲でもバックでミックのサックスが聴ける。最初耳にした時は、メロドラマのBGMに使えそうとか思った記憶がある。

B-1 HALLOWEEN変則的なドラムのイントロで始まる疾走感のあるダンサブルなナンバー。文句なしのカッコ良さで今聴いても全く古さを感じない。アルバム中ギター(ロブ・ディーン)1番ハードに鳴っている曲。B-2 ALL TOMORROWS PARTIESヴェルヴェット・アンダーグラウンドの1stに収められた曲のカバー。オリジナルよりもカラフルな、語弊があるかもしれないが明るささえも感じるポップな仕上がり(僕はオリジナルよりも先にこっちを知った。因みにニック・ケイブ&ザ・バッド・シーズのヴァージョンも好きだ)B-3 ALIENミック・カーンのベースがかなりトリッキーに聴こえる、スティーブ・ジャンセンのドラムもかなりドラマティックなナンバー。B-4 IN THE OTHER SIDE OF LIFE美しいピアノとヴォーカルで始まる、アルバムラストを飾るに相応しいバラード。バラードと書いたけどそこはやはりイギリスのバンドらしい翳りのある曲。ラストに向かうに連れてストリングスが入る荘厳なナンバー。

2006年、デビッド・シルヴィアンとスティーブ・ジャンセンはナイン・ホーセスを結成。アルバムをリリースした後ワールドツアーも敢行。僕はそのライブを大阪で観た。アコースティック・セットで演奏されたゴースト(JAPAN5枚目のアルバム、”ブリキの太鼓“に収録)は圧倒的で素晴らしかった。

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